Publicado en The Field: The Profesional Landscape Architect’s’Network

December 7, 2012 — asla staff

Punto Verde, Puerto Ricoimage: Olga Angueira

Punto Verde,  San Juan, Puerto Rico
image: Vilma Pérez Blanco

I met Vilma Pérez Blanco in 2004 when I returned home to Puerto Rico from the Harvard University’s Graduate School of Design after completing a Master in Landscape Architecture.  Vilma was one of the first landscape architects I contacted while searching for jobs in Puerto Rico.  She could not offer me a job at the time, but instead, she offered me her guidance, advice, and friendship, which have been way more valuable than any job.  Her strong will and character, her energy and enthusiasm for each project she has worked on for the last 54 years have inspired many of her colleagues and young professionals.  Through friendly conversations on her rooftop terrace and more formal interviews for local newspapers, I learned about her passion for design and her commitment to improve the public spaces in Puerto Rico.  She has been a key person in the development and recognition of landscape architecture in Puerto Rico.  Her design work includes a wide range of projects in scale, types, and clientele, while her active role in public and private organizations has created a positive impact on the role of the landscape architect in society.


Vilma Pérez Blanco began her studies in Habana, Cuba at the School of Architecture of the University of La Habana.  In 1953, she began her graduate work at Harvard University’s Graduate School of Design, in the Architecture department. While there, advice from Architect Josep Lluis Sert made her change her course of studies and she joined the Landscape Architecture program from which she graduated in 1957.  We believe she is one of the first Hispanic women in the Landscape Architecture Department.  At Harvard, Vilma gained accolades from her professor Hideo Sasaki, which eventually gained her a position at Sasaki and Associates in 1960, before moving to Puerto Rico in 1962.

Her work experience and design ability took her in diverse directions.  Once established in Puerto Rico, Vilma became a part of the Puerto Rico Planning Board from 1962 until 1972.  During 1966-1972 she worked in the revision of residential and tourism projects.  That same year she started her own practice as Vilma Blanco, M.L.A. Landscape Architect and in 1991 changed names to O.L.A., Office of Landscape Architecture.

Puerto Rico Conservatory of Music’s green roof/plazaimage: Olga Angueira

Puerto Rico Conservatory of Music’s green roof/plaza
image: Vilma Pérez Blanco

Vilma’s experience spans over 50 years in a diverse range of projects types: from small to complex, public and private, including college campuses, parks, office parks, shopping centers, housing, and natural resource conservation; all with an emphasis on sustainability.  Among her most recognized projects are:  Tren Urbano  (Urban Train system) – Torrimar and Las Lomas Stations, Plaza Las Américas Shopping Center, Master Plan for Colegio San Ignacio (Jesuit School), Private residences for renowned families like  Colón Neváres and Ferré, and Punto Verde, the first and only Eco Theme Park in Puerto Rico.  In addition, the Puerto Rico Conservatory of Music’s green roof/plaza, which is the first intensive green roof system on the Island, is a collaborative work with the New Orleans architectural firm, Howard Performance Architecture.  Her most recent work was a pro bono project for the historical gardens of Casa Blanca in Old San Juan where she became the leader of the project and liaison between the Old San Juan residents and the Office of the First Lady.

Vilma Pérez Blanco has been involved in various professional organizations like the Colegio de Arquitectos y Arquitectos Paisajistas of Puerto Rico, the International Federation of Landscape Architects, the Institute of Landscape Architects of Puerto Rico, and the Foundation for Architecture in Puerto Rico, where she is currently the President.  She has also served as President of the Association of Landscape Architects of Puerto Rico (1989-1991), the local professional association, where the group worked on a proposal for the reforestation of El Morro’s Grounds, a cultural landscape in Old San Juan and a world heritage site.  The Association also focused their work on promoting the profession while seeking the State’s recognition of Landscape Architecture as a profession, an effort that proved fruitful in 1997 with the passing of a legislative measure.  Vilma won the 2008 URBE Award for her design for Punto Verde Park in San Juan and was nominated for the Copper-Hewett Lifetime Achievement Design Award in 2009.  Current work includes collaboration with the firm of Thomas Phifer and partners from New York, in the design of a new Federal Building Complex in San Juan, Puerto Rico.  Vilma is currently engaged in the development of an Equestrian Center and several high-end residences in the metropolitan San Juan area.

Her insistence that more needed to be done for the profession locally led her to teach landscape architecture courses at the state institution’s School of Architecture, to which she and a colleague submitted a proposal to establish a Landscape Architecture Program in Puerto Rico.  Her efforts saw results a decade later at Polytechnic University of Puerto Rico, where she collaborates as Juror, Advisor to the program, Lecturer, and a consultant to students.

Vilma Perez Blanco talks with a group of studentsimage: Olga Angueira

Vilma Perez Blanco talks with a group of students image: Marisabel Rodriguez

Vilma Pérez’s trajectory exemplifies passion for design and landscape, but also a career founded in project work, professional preoccupations, and academic interest.  Through the years of knowing Vilma, I have realized that her path has been one of many “firsts”.  One of the first Hispanic women to study landscape architecture at Harvard University’s Graduate School of Design and to work in Sasaki’s office; first woman to preside over the Association of Landscape Architects;first woman and landscape architect to preside over the Foundation for Architecture of Puerto Rico; first to propose formal education in the field locally; first to start a woman owned office of landscape architecture, and the designer of the first ecological park for children locally.  Vilma’s contributions leave an undeniable footprint in the local landscape and the Caribbean region.

by Olga E. Angueira, in collaboration with Marisabel Rodríguez



La Escuela de Arquitectura Paisajista de la Universidad Politécnica es la primera institución en Puerto Rico y el Caribe en recibir la acreditación de la LAAB

SAN JUAN, PUERTO RICO – La Escuela de Arquitectura Paisajista de la Universidad Politécnica de Puerto Rico (UPPR), la primera y única en Puerto Rico y el Caribe, recibe la acreditación del primer grado profesional de la Maestría en Arquitectura Paisajista por la entidad acreditadora Landscape Architectural Accreditation Board (LAAB). La acreditación fue otorgada por el plazo de tiempo más extenso que se concede una acreditación: seis años.

La acreditación por la LAAB es la sexta acreditación que recibe la UPPR, todas otorgadas por el plazo de tiempo de seis años. La Escuela de Ingeniería y Ciencias Geomáticas de la UPPR cuenta con el mayor número de programas acreditados por la Accreditation Board for Engineering and Technology (ABET) en Puerto Rico. La Escuela de Gerencia de la UPPR es la única en todo Puerto Rico acreditada por la International Assembly for Collegiate Business Education (IACBE) y la Escuela de Arquitectura cuenta con la acreditación del National Architectural Accrediting Board (NAAB). La institución también cuenta con la acreditación de la Middle States Commission on Higher Education (MSCHE) y el Consejo de Educación de Puerto Rico. Con esta nueva acreditación, la UPPR vuelve a colocarse a la vanguardia de la educación superior en Puerto Rico y el Caribe en ingeniería, arquitectura, gerencia y otros campos técnicos asociados para hispanos.

“Nuestros estudiantes y facultad han dado cátedra y escrito la historia de este primer programa de Arquitectura Paisajista que se inserta en el Caribe del siglo 21. Sus nombres para siempre quedan ligados a esta Acreditación, junto a la visión de fundar esta Escuela del entonces Decano de Arquitectura, el arquitecto Jorge Rigau.”, destacó la arquitecta paisajista Marisabel Rodríguez, ASLA, directora de la Escuela de Arquitectura Paisajista de la UPPR. “El término de 6 años subraya que la muestra de trabajo presentada al Comité de Acreditación de LAAB probó que la gama de temas atendidos, proyectos ejecutados y la mano de obra examinada equiparan el nivel de los estándares nacionales. Asimismo cabe destacar que el lapso de tiempo adquirido supera el de programas más longevos en los Estados Unidos, lo cual nos llena de orgullo.  A la facultad, ex alumnos y estudiantes mis felicitaciones por un galardón tan merecido por ustedes. ¡Enhorabuena!”

La entidad acreditadora LAAB es el cuerpo especializado de la Asociación Americana de Arquitectos Paisajistas que acredita los programas educativos que conducen a grados profesionales de Bachillerato o Maestría en Arquitectura Paisajista en los Estados Unidos, Canadá y sus territorios.  El proceso de acreditación de la LAAB evalúa cada programa basándose en el cumplimiento de sus objetivos, al igual que una serie de estándares mínimos externos establecidos por dicha entidad. La acreditación es un sistema voluntario no gubernamental de autorregulación cuyo núcleo es el concepto de auto-evaluación.

Los trabajos de acreditación de la Escuela de Arquitectura Paisajista de la UPPR comenzaron el 8 de mayo del año pasado con la exhibición de sobre 120 proyectos diseñados por estudiantes y egresados de esta Institución, co-organizada por la directora Rodríguez y el artista y arquitecto Jaime Suárez, profesor del Decanato de Arquitectura y de la Escuela de Arquitectura Paisajista.

 “La Universidad Politécnica de Puerto Rico agradece al Landscape Architectural Accreditation Board este reconocimiento que se extiende hasta su próxima visita en el 2017”, expresó Ernesto Vázquez Barquet, presidente de la UPPR“A la Facultad, Estudiantes y Exalumnos de nuestra Escuela Graduada de Arquitectura Paisajista, competen felicitaciones por el trabajo de excelencia con que hoy hacen relucir a la institución.”

La acreditación por la LAAB ocurre en el marco del quinto aniversario de la Escuela de Arquitectura Paisajista. Desde su fundación en el año 2006, la Escuela de Arquitectura Paisajista de la UPPR ofrece el primer y único programa graduado en su clase en Puerto Rico y el Caribe. Éste incluye cursos en diseño y representación del paisaje, nuevas tecnologías y sistemas de construcción, sistemas naturales, historia de la profesión, inquietudes relativas a la planificación local, regional y global, ética y práctica profesional y procesos ecológicos sobre los que se sustenta el diseño del paisaje. El programa graduado en Arquitectura Paisajista, diseñado para completarse entre dos y tres años, confiere un primer grado profesional para personas que provienen de áreas distintas a la disciplina de Arquitectura Paisajista. También, confiere un grado post-profesional para individuos que ya cuentan con un primer grado profesional en Arquitectura Paisajista o Arquitectura.

Para más información sobre la Escuela de Arquitectura Paisajista de la Universidad Politécnica de Puerto Rico, sus ofrecimientos y actividades, comuníquese al 787-622-8000 ext. 663 o 690, o visite la página Web

Mesa Redonda: Ken Smith, Arquitecto Paisajista

La Escuela de Arquitectura Paisajista de la Universidad Politécnica de Puerto Rico (UPPR) recibe al reconocido arquitecto paisajista, Ken Smith. Una de las figuras más destacadas de la nueva generación de arquitectos paisajistas. En la actividad el Arquitecto Smith diálogo junto a la arquitecta paisajista Marisabel Rodríguez, ASLA, Directora de la Escuela de Arquitectura Paisajista de la UPPR en la mesa redonda para discutir las nuevas tendencias en la arquitectura paisajista, sus proyectos y sus vivencias.

Para conocer más sobre ésta y otras actividades de la Escuela de Arquitectura Paisajista de la Universidad Politécnica de Puerto Rico, comuníquese al 787-622-8000 ext. 663 o visite nuestra página Web

El paisaje se revela en la Politécnica

La exhibición “El paisaje se revela” del Instituto de Arquitectos Paisajistas de Puerto Rico se estará presentando en la en la Plaza del Quinto Centenario y en la  Biblioteca de la Universidad Politécnica de Puerto Rico a partir del lunes, 15 de noviembre.

Esta exhibición, curada por la Escuela de Arquitectura Paisajista de la Universidad Politécnica, incluirá proyectos de Arquitectos Paisajistas puertorriqueños, al igual que proyectos de tesis de alumnos de esta institución. Las propuestas de diseño a presentarse incluyen proyectos de parques ecológicos, paseos lineales, predios rurales, eventos, programas académicos y desarrollos residenciales entre otras ideas y proyecciones.

La exhibición está abierta al público y es libre de costo.

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